柔軟剤はもう不要?「今治タオル」120年の日本技術に世界が感動

更新日: 2017年5月3日

Sara さん

今治(いまばり)タオルってきいたことあるけど、何のタオルかはよくわからない…。ほとんどの方は「何となく高級なタオル」という認識しか持っていないのではないでしょうか。実は今治(いまばり)タオルは120年の歴史を持ち、訓練を重ね厳選された職人達が作る、非常に奥が深いタオルなのです。

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今治タオルとは

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今治タオルとは、タオルの産地として有名な四国の愛媛県今治市で作られたタオルのことを指します。その歴史は遡ること約120年前、明治27年。シーツや衣類に使われる軽い毛織物の「綿フランネル」を製造していた阿部平助が、タオルの可能性・将来性に着目し、今治で最初のタオルを作りました。

その後歴史の歩みとともに、幾多のタオル技術を磨き、優れた職人たちが集まるタオル産地となっていったのです。 大正13年に生産を開始したジャガード織でも質量共に日本一を誇り、国内のみならず海外からも高い評価を受けています。今や一流ホテルの多くが今治タオルを使用していますよね。

とは言うものの、今治市で作られた全てのタオルが「今治タオル」と呼ばれるわけでありません。高い品質を保つために、今治タオルでは独自の品質基準があるのです。

今治タオル 品質基準の厳しさ

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今治タオルの品質基準の厳しさはタオル業界ではかなり有名です。今治タオル工業組合の組合員企業が製造したタオルの中で「優れた吸水性と高い安全性」を保証するため、非常に細かい条件のなかで、吸水性や脱毛率、摩擦や引っ張った時の強度など、12種類の試験を行なっているのです。そんな厳しい試験を乗り越えたタオルだけに与えられる商標が「今治タオル」です。

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http://imabaritoweljapan.jp/

こちらが今治タオルに認定されたタオルにつけられるロゴマークです。各色にもきちんと意味がありますよ。

白(空に浮かぶ雲):やさしさ、清らかさ、清潔感
赤(昇りゆく太陽):活動的、情熱的
青(豊かな水):品質の安全と安全性、歴史と伝統

今治タオルの本店はココ!

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http://imabari-towel.jp/user_data/shop_honten.php

「今治タオル本店」はもちろん愛媛県今治市にあり、バスタオルからフェイスタオル、ハンカチタオルまで様々なタオルが販売されています。国内最大級の今治タオル売り場面積で、触って初めてわかる質感や、微妙なホワイトの違いなど一つ一つ自分の見て確かめることができます。

【住所】〒794-0033 愛媛県今治市東門町5丁目14番3号 [ 地図 ]
【電話番号】0898-34-3486
【営業時間】9:00~18:00
【休業日】年末年始を除いて年中無休

普通のタオルと何が違うの?

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http://imabari-towel.jp/

1.吸水性

「今治タオル」のタオルの特徴をシンプルに言うならば「吸水性」が極めて優れている点でしょう。皆さん新品のタオルを買った時ってまず洗濯機で洗いませんか?普通のタオルは一度洗ってからでないと全然水を吸ってくれませんよね。今治タオルでは「5秒ルール」と言い、タオル片を水に浮かべ5秒以内に沈むタオルのみ認定を受けています。

2.触り心地

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http://imabari-towel.jp/products/detail.php?product_id=1051

日本指折りの愛媛県今治市に流れる蒼社川(そうじゃがわ)の水は、不純物が少ない軟水として有名です。この水が生地を作る綿の優しさ、柔らかさを存分に引き出し、”柔軟剤が必要ないタオル”とも言われているくらい、触り心地が”ふわっふわ”の今治タオルを生み出しています。公式ホームページにおいても柔軟剤は使用を避けるよう書かれていました。

3.色落ちしにくい

洗濯時の他の衣類などへの色移りは「JIS-L0844 / A-2号法」と呼ばれる試験方法で、4級以上を獲得したタオルのみが今治タオルとして認定されているので、使い方にはよるものの色落ちはほぼ起きないと言われています。

4.職人の技術

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http://www.imabari-texport.com/learning/know.html

タオルの最高技術者達が集まった今治タオルの精巧さは、他のタオルと比べるまでもありません。何百時間もの訓練を受け、糸さばきや織り技術などを培った職人たちが作る今治タオルだからこそ、世界中から評価されているのです。イタリアやイギリスなど今治タオルのイベントが多く開催されています。

5.値段

これだけ素晴らしいタオルですから、お値段が通常のタオルとは大きく異なります。率直に言うとお金に余裕がなければ自分で買うには高すぎます…。

今治タオル  無印良品 スーパーなど
値段 4,000円前後 2,000円前後 1,000円前後

スーパーなどで買えるタオルは大体1,000円前後。もっと安く買える場合もありますよね。無印良品が販売しているオーガニックコットンタオルも2,000円前後で買えるのに対して、今治タオルはその倍の値段がします。ちょっと手が出しにくい金額ですね。

【金額別】ギフトにおすすめの今治タオル

今治タオルは前述の通り、通常のタオルの2~4倍の値段です。特別な方へのギフトでもない限り、なかなか購入できないのが皆さんの本音だと思います。ではギフトで贈るにはどんな今治タオルがおすすめなのでしょう。お手頃なタオルもあるので、金額別に紹介します。

~1,000円 「今治謹製 古色ゆかりいろ ハンカチ1枚 810円」

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今治タオルのハンカチがあるのご存知でしたか?お値段も1,000円以下でお求め安いですよね。自分が普段使うのにも良いですし、ハンカチならちょっとしたギフトにも最適です。特に春から夏にかけては汗を季節ですから、今治タオルのようなタオル地のハンカチがより好まれます。

1,000~1,999円 「今治謹製 白織タオル木箱入り フェイスタオル1枚・ウォッシュタオル1枚ギフトセット 1,620円」

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1,000円代になるとフェイスタオルなどの少し大きめの今治タオルを買うことができます。こちらはフェイスタオルとウォッシュタオルが1枚ずつ入ったセットで、中でも一番人気のホワイトカラーの今治タオルです。清潔感と高級感にこちらのタオルはとても1,620円には見えないです。

3,000~3,999円 「今治謹製 紋織タオル 木箱入り バスタオル1枚・ウォッシュタオル1枚ギフトセット 3,240円」


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3,000円代になるとバスタオル入りのものがあります。こちらの紋織りの今治タオルは、今治特有の来島海峡の荒波を表現し、和とモダンを融合したようなデザインは幅広い世代から人気を集めています。落ち着いたベージュと可愛らしいピンクは女性におすすめかもしれませんね。

10,000円~ 「今治謹製 至福タオル 木箱入り バスタオル2枚・フェイスタオル2枚ギフトセット 10,800円」


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シリーズ一番人気でもある、バスタオルとフェイスタオルが2枚ずつ入ったセットは、なんとも幸せな商品名「至福タオル」。出産や結婚式の内祝いだけでなく、引越し祝いのギフトや誕生日プレゼントなどにも最適です。ホワイトカラーのタオルには金の糸、ゴールドカラーのタオルには銀の糸が使用されています。

出産祝いのベビーギフトはこれ!今治タオルのバスローブ


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なんて可愛いのでしょう。赤ちゃん用のバスタオル兼バスローブのこちらは、私も過去に友人の出産祝いにプレゼントしたことがあります。吸収性も抜群で触り心地も滑らかな今治タオルは、最も喜ばれるベビーギフトでしょう。色味は男の子にも女の子にも使いやすく、清潔感のあるホワイトが断然おすすめです。

まとめ


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120年の歴史を持ち、訓練された職人さん達が作り、厳しい品質基準を合格したタオルだけがその称号を与えられる「今治タオル」。柔軟剤を使わなくて良いほど柔らかく、色落ちの心配も要らないタオルは多くは存在しないでしょう。まさに誰もが一度は使ってみたいタオルですよね。値段が少し高めではありますが、肌を傷つけてしまうような安いタオルをたくさん買うよりも、一つの今治タオルのほうが価値があると私は思います。

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このまとめのキュレーター

Sara

さん

東京都在住。主婦。 20代の時に誕生日プレゼントとして友人から貰った"今治タオル"に感動し、それから健康や環境に優しい"本物"のタオルが大好きです。 いつかタオルソムリエの資格も取って、タオルソムリエ倶楽部に加入することが目標です。おすすめのタオルの情報などお伝えしていきます。

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東京都在住。主婦。 20代の時に誕生日プレゼントとして友人から貰った"今治タオル"に感動し、それから健康や環境に優しい"本物"のタオルが大好きです。 いつかタオルソムリエの資格も取って、タオルソムリエ倶楽部に加入することが目標です。おすすめのタオルの情報などお伝えしていきます。